Não está familiarizado com o cúrcuma? Mesmo que você não tenha um frasco deste tempero em seu armário, talvez você já o conheça. É o que dá à mostarda e ao curry sua coloração vibrante.

 Além de ser uma grande adição aos alimentos que exigem essa tonalidade dourada, o açafrão-da-terra também tem características anti-inflamatórias que beneficiam a saúde.



 O que é o açafrão-da-índia?

 O açafrão-da-índia é uma especiaria que vem da raiz da planta de cúrcuma longa, que é uma planta perene da família do gengibre. Seu principal componente ativo é a curcumina. A curcumina dá a cúrcuma aquela cor amarelada. Mas tenha cuidado: ela mancha facilmente. Procure não colocá-la em suas roupas.

 O tesouro do cúrcuma é o resultado positivo da curcumina. A curcumina tem características antioxidantes e anti-inflamatórias. Os estudiosos continuam estudando se ela pode contribuir para patologias envolvendo inflamação, desde artrite até colite ulcerosa.


 Benefícios da curcumina para a saúde

 O tempero, que é simples de acrescentar aos smoothies e caril, mostra promessa para os seguintes benefícios à saúde.


 Reduz a inflamação


 Para patologias crônicas nas quais a inflamação começa a danificar os tecidos do corpo, usar o açafrão-da-terra poderia ser produtiva.


Em uma análise de pacientes com colite ulcerosa, aqueles que tomaram 2 gramas de curcumina por dia junto com medicamentos prescritos tiveram maior probabilidade de entrar em remissão do que aqueles que tomaram o medicamento sozinhos.


 Melhora a memória


 Outro ensaio clínico mostrou que 90 mg de curcumina tomados duas vezes por dia durante 18 meses ajudaram a melhorar o desempenho da memória em adultos sem demência.


 Os estudos pensavam que a redução da inflamação cerebral e as características antioxidantes da curcumina levaram a um menor comprometimento da neurocognição, que é a função de pensar e pensar. A curcumina pode ainda ter um papel na prevenção do desenvolvimento da patologia do Alzheimer - no entanto, essa é uma área onde precisamos de mais investigação.

 Reduz a dor


 O açafrão-da-terra também está bem estabelecido na medicina clássica chinesa e na Ayurveda para o tratamento da artrite. Pesquisas sugerem que a ingestão de extrato de açafrão-da-índia poderia potencialmente minimizar a dor causada pela osteoartrose, embora ainda sejam necessários mais estudos. 

 Combate os radicais livres


 O açafrão-da-terra tem características antioxidantes, e uma análise mostra que pode defender o corpo contra os radicais livres neutralizando-os.


 Outra análise indica que os efeitos antioxidantes do açafrão-da-terra também têm o potencial de excitar a ação de outros antioxidantes.


 Reduz o risco de patologias cardíacas


 Devido à sua capacidade de ajudar a minimizar a inflamação e a oxidação, o açafrão-da-terra poderia minimizar o perigo de patologias cardíacas.


 Estudos mostram que o açafrão-da-terra pode ajudar a reverter o processo de doenças cardíacas. Em adultos saudáveis de meia idade e mais velhos que tomaram suplementos de curcumina durante 12 semanas, ela aumentou a produção endotelial de artérias resistentes, o que desempenha um papel fundamental na pressão alta.


 Outra análise se seguiu a 121 pessoas que foram submetidas a cirurgia de revascularização do miocárdio. Alguns dias antes e depois da operação, o conjunto que tomou 4 gramas de curcumina por dia viu seu perigo de ter um ataque cardíaco no hospital limitado em 65%.


 A curcuma poderia ser adicionalmente eficaz uma vez usada junto com medicamentos para controlar os níveis de colesterol. As investigações demonstram que a curcumina é segura e pode defender indivíduos em perigo de patologias cardíacas, minimizando certos níveis de colesterol, porém é preciso fazer mais estudos para decidir que porção e tipo são eficazes.


 Ajuda a combater a depressão


 Se você sofre de depressão, o elemento neurotrófico derivado da proteína do cérebro (BDNF) diminui e o hipocampo, que ajuda a aprendizagem e a memória, começa a encolher. Uma análise mostra que a curcumina pode aumentar os níveis de BDNF e pode reverter as mudanças.


 Outra análise mostra que a curcumina é tão eficaz quanto a fluoxetina (Prozac) em minimizar os sinais de depressão. A curcumina também pode aumentar os níveis de serotonina e dopamina, substâncias químicas cerebrais que regulam o humor e outras funções corporais.


 Ajuda a prevenir o câncer


 De acordo com alguns estudos, a curcumina pode prejudicar o crescimento e desenvolvimento do câncer.


 Em uma análise, focalizada no câncer colorretal, foi observada uma redução de 40% no número de feridas no cólon dos homens. 

Valor Nutricional


 Embora os médicos geralmente recomendem tomar 500 mg duas vezes por dia com as refeições, a dosagem correta para você depende de sua saúde geral. Mais nem sempre é melhor, portanto, fale com seu médico.

 Para uma ótima absorção, procure tomá-la com gorduras saudáveis para o coração, como óleos, abacate, nozes e sementes, acrescenta ele.


 Embora o perigo de efeitos colaterais seja baixo e as inter-relações com outros medicamentos sejam improváveis, o açafrão-da-terra deve ser interrompido se forem observados efeitos nocivos. O açafrão-da-terra pode causar inchaço e há uma preocupação teórica de que ele possa interagir com os medicamentos de coagulação do sangue. Também deve ser evitado se você tiver doença da vesícula biliar.


 Consulte continuamente seu médico antes de iniciar um suplemento dietético, pois ele pode interagir com outros medicamentos que você está tomando. O açafrão-da-terra pode ajudar a suplementar seus cuidados habituais, porém não é um substituto para o medicamento.


 Nenhum suplemento dietético pode substituir um medicamento ou uma dieta completa. Se sua dieta for pobre, tomar um suplemento de curcumina não vai fazer nada milagroso.


 Como usar o curcuma

 Você pode tomar açafrão-da-terra como suplemento ou usá-lo como tempero.

 A curcumina é mais potente em um suplemento, pois eles a extraíram do cúrcuma,. Se você comprar cúrcuma na loja, ele tem várias características antioxidantes. Embora usá-lo como uma especiaria possa não ter um efeito importante, é uma forma tremenda de temperar alimentos sem sal.

 Não está pronto para se comprometer com um suplemento? Enquanto o guisado com açafrão-da-índia não dá um impulso tão grande à sua saúde, você pode se beneficiar de adicioná-lo a:

 Smoothies.

 Leite dourado.

 Sopas.

Ovos mexidos.

 Muffins.

 Arroz.

 Legumes assados. 


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